Ancient Rome and the Roman Republic - From Romulus to Caesar

Ancient Rome and the Roman Republic - From Romulus to Caesar

The birth and expansion of Rome are one of the most important elements of Antiquity. The Ancient Rome overwhelmed the entire Mediterranean world, assimilating and subduing previously triumphant civilizations such as Greece or Carthage. But this expansion of the Roman city seems very improbable in the 5th century BC. AD for example, when classical Greece shines. This long and tumultuous period has its roots in mythology, from Romulus to Marius (8th century BC - 2nd century BC), including the duel between Hannibal Barca and Scipio l 'African and sees a succession of royalty, first mythical, then Etruscan with the Tarquins before seeing the birth of the famous Roman republic and its famous Senate.

Ancient Rome and its kings

When the Greeks start a real diaspora in the Mediterranean basin, tradition fixes the birth of a small city in Lazio, Rome, whose first king, Romulus belongs to the legend. The genesis of this Italian city takes place in fact in times that escape history, which is still an unknown literary genre. According to mythology therefore, Romulus and those we call the legendary kings succeed one another at the head of Rome, each corresponding to symbolic functions theorized by Georges Dumézil in what is called the Indo-European tri-functionality: Romulus and Numa represent in a dualistic way the traditional royalty with on one side respectively the executive power, and on the other the religious function (of which the Indo-European kings fulfill in party), Tullus Hostilius symbolizes the warlike force and finally Ancus Martius economic production and social affairs. Alongside this tradition, the ancient past of Rome reaches us through archeology which compensates for the absence of texts.

The discovery of holes in the ground made to accommodate poles suggests a habitat from a date close to that transmitted by legend and also indicates to us a probable agro-pastoral activity, completely in agreement with the life described by Titus Live about Romulus. Historically, the presence of the Etruscans, a very astonishing and somewhat mysterious civilization in its origin, is attested as early as the 7th century BC. AD, then Etruscan royalty began in Rome from the 6th century with Tarquin the Elder, Servius Tullius and Tarquin the Superb.

If nothing is quite clearly attested concerning the historical veracity of these kings, it is in any case certain that at this date Rome is an Etruscan city, which in contact with this civilization then develops an urbanism symbolized by the Servian wall. (or wall of Servius Tullius), not to mention a whole set of more or less common consumer products, such as typically Etruscan pottery. It was under the domination of the Etruscan king Tarquin the Superb that the cult of the divine triad Jupiter, Juno and Minerva was erected on the Capitol. Rome is then a powerful city which dominates Lazio through the Latin League formed around it.

The founding of the Roman Republic

In Roman history a fundamental event then takes place; the deposition of Tarquin the Superb in 509 BC. at the instigation of L. Iunius Brutus and the establishment of a new regime, the Republic. The date was widely debated, because at the same time, Athens was driving out the Pisistratids (tyrants; a personal and populist form of government). Nevertheless, the great historian of Rome, Pierre Grimal, gives it credit as this fact must have seemed striking for contemporaries.

In any case, this end of the 6th century and the beginning of the 5th century are marked by a clear decline of Etruscan power in the region. Rome, freed from Etruscan domination, apparently experienced a certain weakening as well as a significant slowing down of Hellenic artistic influences. The new regime in place is based above all on a two-headed executive power, reflecting among the Romans a marked disgust for the power of one man. Two praetors therefore run the city annually, soon replaced by consuls. The religious function of traditional royalty, the origin of which we have mentioned, continues and one of the magistrates is given this role.

The rest of the operation of the city remains unchanged; the Patricians hold in hand the affairs in the aristocratic assembly of the Senate by relying on the Curiat and Centuriate comitia. However, Tarquin does not admit defeat and with allies like the inhabitants of Veies and the Etruscan king Porsenna he returns in force, but he is defeated near Aricia. From 501 BC. it is the Latin League which takes up arms against Rome, pushing the Romans to rely for the first time on a dictator assisted by a master of the militia; this supreme power therefore remains tempered. The victory is won at Lake Régille thanks to the Dioscuri (children of Jupiter), according to legend.

Ancient Rome, a divided society

It is then that a conflict of a completely different type begins; the confrontation between Patricians and Plebeians. The latter, despoiled during the change of regime which took place almost exclusively for the benefit of the former, thought for a time of secession, which shows how deep the divergence could be. But the distribution of citizens in the new territorial tribes which replace the old ethnic ones gives birth to a plebeian assembly not recognized by the aristocrats, but which nevertheless ends up imposing itself.

At the same time, the centuriate organization of the comitia favors the appearance, alongside the aristocratic cavalry, of a heavy infantry related with a few centuries of delay to the Greek hoplitic reform. The crisis that opens around 451 - 450 BC. leads to the drafting of the famous Law of the XII Tables which secularized the law, de facto diminishing the priestly authority of the patrician pontives. In the pursuit of this movement, the plebs obtained civil rights (trade, marriage). As early as 471, the Plebe had endowed itself with inviolable tribunes which counterbalanced the power of the Senate and the main aristocratic magistrates by their right of veto. In 440 BC. J. - C., the conflict finds its outcome with the equality between patricians and plebeians (lex Carnuleia).

The beginnings of expansion

Fortified in its institutions, Rome sets out to conquer its lifelong rival; Veies which is submitted in 395 BC. and whose plunder brings back an enormous booty to Rome. Freed from this dangerous neighbor, the Romans did not benefit from their victory for long. Indeed, a Celtic expedition leads to the sack of Rome in 390. Only the Capitol is spared, the defenders having entrenched themselves there. The Celts, undermined by an epidemic, agree to negotiate; it was then that, faced with the complaints of the Romans, the Celtic chief, Brennos, would have thrown his sword in the balance being used to weigh the indemnity by proclaiming "Woe to the vanquished! »(Vae Victis).

Very marked by this attack, Rome nevertheless entered half a century later in a series of conflicts against an Italic people; the Samnites. Between 343-341 BC. AD, then 327-304 BC. and 298-291 BC. the Romans had to adapt militarily to subdue these fierce warrior peoples who, entrenched in the Apennines, posed considerable problems for the Roman civic army, equipped in the manner of the Greek phalanges.

They therefore developed the so-called manipular system; a manipule is a small subdivision of the army made up of two centuries. These more compact units made it possible to fight over rough terrain and flush out the Samnites. In civilian life, this period was marked by the right granted to plebeians to run for the sovereign pontificate (lex Ogulnia 300 BC) which broke the existing link between aristocracy and religiosity, a fundamental element of distinction until now. between the two "classes" constituting Roman society.

Nevertheless, the war was brewing again. The city of Taranto, allied to the king of Epirus Pyrrhus put Rome in great difficulty. Despite everything, the victories won by the Hellenistic sovereign, passed down to posterity as very costly in human life in his own ranks (Pyrrhic victory), gave the Romans the opportunity to reply forcefully; from 272 BC. Taranto was falling.

Rome against Carthage; fight to the death

Since 348 BC. AD, Rome had entered into diplomatic contact with the other great power of the western Mediterranean Carthage. The agreement between the two powers was renewed in 306. But Rome, mistress of Italy and freed from Epirot claims, and Carthage in full expansion towards the Italian islands, soon came into contact on the occasion of a rather marginal event. ; the call of the Mamertines to Rome as they were besieged by the Carthaginians in Messina. The Roman intervention launched the conflict between the two rival Empires in their interests, and in particular in connection with the Sicilian question.

The confrontation, essentially maritime saw a rapid adaptation of the Romans to this new technique for them. Between 264 and 241 BC. the fighting raged. Rome gradually won and managed to land an army on Carthaginian soil which was crushed by Hamilcar Barca, the father of the future military genius Hannibal. But, tired of fighting, the Punic city, whose essentially commercial activity suffered greatly from the clashes, decided to deal with Rome. It lost most of its fleet there, Sicily, then Corsica and Sardinia due to imprecision in the treaty. It also had to provide a considerable war indemnity, which emptied its coffers and provoked the revolt of its mercenaries. Rome emerged from its success in the face of a recognized power in the Mediterranean Basin and then became a real force on an international scale.

The Second Punic War

However, the harshness of the settlement of the conflict gave birth to a fierce determination for revenge in the family of Hamilcar, the Barcids, who carved out an immense domain for themselves in Spain, thus taking advantage of the human and metallic wealth of the Iberian Peninsula to prepare for revenge. On this date, Rome strengthened its position in Italy by fighting the Celts of the Po plain and the Illyrians on the other side of the Adriatic Sea. A new minor event precipitated the setting in motion of the two rival powers: the capture of Sagunto in Spain by Hannibal against the advice of the current treaties.

The fall of its ally put Rome face to face with the war that the Carthaginian general had carefully prepared. Rushing with a motley army of Iberians, Celtiberians, Libyan mercenaries, Numidians and Carthaginians, Hannibal crossed the Alps without a blow and began a series of spectacular victories. In Ticino and then in Trébie, he showed his tactical superiority and opened up the road to the South, towards Rome. On the way, he played with the consular army sent to meet him by taking them in a gigantic ambush at Lake Trasimeno. The Romans and their allies, trapped, were either slaughtered or drowned.

Hannibal continued on his way, passed Rome to the east, pursued by two consular armies whose total strength seems to have reached 80,000 men. With his army of less than 50,000 men, the Carthaginians seemed in great difficulty, cut off from their bases and into enemy territory. The Celts and the Italian allies of Rome had shown little enthusiasm to rebel, and it was therefore in this seemingly desperate situation that he approached the Battle of Cannes. Hannibal arranged the front of his army in an arc of a circle towards the enemy (composed of Spaniards and Celts), on the wings in fleeing column came his phalanges, and at the end his Carthaginian and Numidian cavalry.

The Romans did not make tactical niceties; their army, mainly composed of heavy infantrymen, took the form of a gigantic square with on the wings the mediocre cavalry gathered. They took the initiative, falling in fact into the trap woven by the Punic general. The arc of a circle did indeed retreat without breaking, absorbing the Roman attack. However, quickly the phalanges were carried on the wings in the manner of two vast jaws, enclosing the Romans in the trap.

The Punic cavalry, victorious, went at the same time to the rear of the Roman army which was annihilated. The most reliable sources speak of 45,000 Roman dead and 10,000 prisoners. The debris of this army flowed back to Rome bringing the news of the disaster. Nearly a hundred senators were killed, including the famous Paul Emile in what remains the worst setback inflicted on Roman power. But Rome did not surrender as the codes of Hellenistic war provide and with Fabius Maximus, nicknamed the cunctator (timer) appointed dictator (magistrate gathering all powers for a period of six months) she strengthened in her society, forming a true “Sacred Union” tending its forces towards the only alternative; victory or death.

Hannibal, bogged down in Italy and harassed by the Romans could not intervene when they opened a new front in Spain, on the very lands of Barcid, with at the head of the troops Publius Cornelius Scipio, the African future, the son of Publius Cornelius Scipio , defeated in the first victories of Hannibal and killed in Spain by his brothers. Scipio, newly elected consul against the laws in force (he had not completed the honorum course or career of honors: a series of increasingly important magistracies, which must accomplish all members of the aristocracy wishing to exercise a political role) and had only been a councilor (he still had to be quaestor and praetor before running for the highest magistracy). But the Romans began to feel that a traditional and rigid organization would not allow them to get by and they agreed to many adjustments to their political system.

Thus the armies, made up of citizens, had to be demobilized annually to allow the men to return to their land or to their activity. But the realities of war prevented the authorities from allowing seasoned soldiers to disperse. Sprains will have long term repercussions which we will see later in this short talk. Scipio soon crushed Hannibal's brothers and landed on the Carthaginian lands causing Hannibal's recall, returning with a reduced army of veterans. The ultimate confrontation took place at Zama in 202 BC. ; Hannibal was going to give us another recital of his tactical talents. He arranged his army in three lines with in the first rank his Celtic and Ligurian mercenaries, then the Carthaginian levies and finally the elite of his army, his 10,000 veterans from Italy. In front, he had placed his 80 elephants whose role was to disrupt the beautiful order of the legions. Facing him, Scipio remained very academic; the Roman army ranged in its organization from the youngest employees as velites (skirmishers), to the oldest very heavy triarii, passing respectively through the hastati and the principles.

But he had one decisive advantage; the Numidian cavalry had passed into its camp thanks to a dynastic quarrel and Hannibal had only a small number of them. The latter launched his elephants whose attack remained sterile because the legionnaires opened their ranks and killed the pachyderms. The Roman counterattack followed and made contact with the Carthaginian first line, which at the cost of much effort was defeated and retreated to the rear.

Then the Romans crushed the Carthaginian levees which also came to be placed on the wings of the veterans. For such was Hannibal's plan; the Romans, tired, found themselves in front of a gigantic line of infantry whose central part, the elite of the Carthaginians, was perfectly fresh unlike the legionaries tested by the obstinate fight which they had just delivered. Hannibal seemed to prevail but it was without counting on the Numidian cavalry of the Romans which had triumphed on the wings and which now took the Punic army in rear and soon brought about its collapse. Scipio the victor, however, had just received a tactical lesson that only his sense of command had been able to reverse; he had in fact forbidden his cavalry to pursue the Carthaginians who had broken up the fight voluntarily on Hannibal's orders with the hope of removing them from the battlefield, the Punic hoping to win before his return.

Supremacy of ancient Rome in the West

Carthage no longer had any hope of winning and relied on its victor. The Romans were pitiless; the Punic city had to deliver its fleet, pay a new war indemnity and lost Spain as well as part of its African territory given to the Numidians of Massinissa. Rome entered what is called conscious imperialism; until then, the city had been mostly on a defensive perspective and struggled to loosen the grip. From now on, sure of its strength, filled with pride and reinforced in its deep organization (by the understanding between plebs and patricians), and even if demographically and materially it was devastated, Rome had in hand elements allowing it to rebuild itself but also to claim a much greater domination.

The first victim of these claims was the Macedonian King Philip V, who had sketched a rapprochement with Hannibal and expressed concern about Roman victories. The war, limited, had already taken place in parallel with the Second Punic War as early as 215 BC. AD, or the day after the disaster in Cannes. But the Romans had other priorities and left their Etolian allies to face Philip. But in 200 BC. AD, it is with its resounding victory that Rome arrives in Macedonia. In Cynocephalus, Titus Quinctius Flamininus crushed the Macedonian phalanges and proved the value of the legions. In triumph, the imperator (command title giving authority over the troops) then proclaimed the freedom of Greece. We were in fact in a time of great fascination for Greek culture and Flamininus was a vibrant symbol of it. With Cato, a politician who became a consul in 195 BC. Rome begins a firm reaction against this too great penetration of "Greekness" and reaffirms its own originality.

In the affairs of the East

Caught up in Hellenic affairs, Rome came into contact with the Seleucid Empire, the larger part of the former Empire of Alexander the Great, roughly corresponding to the former Achaemenid Persian Empire. The new adversary seemed considerable for Rome, but his victory of Thermopylae against Antiochos III and especially Magnesia ended up placing Rome as arbiter of affairs throughout the Mediterranean basin. The defeated Seleucid decided to treat with the Romans, which was worth to him to lose all his territories in Asia Minor until the Taurus mountains at the treaty of Apamea.

Rome took advantage of this to strengthen its ally in the region; the kingdom of Pergamon. But the fate of Macedonia, however hard tested since Cynocephalus in 197 BC. AD, was not closed; Philippe's son, Perseus, was preparing revenge after his father. He had forged alliances in Greece, against all treaties, with the Seleucids and had reconstituted his army. The Roman intervention was not long in coming, and from 172 BC. the Third Macedonian War was beginning. In 168 BC. BC, Lucius Aemilius Paullus, better known under the name of Paul Émile crushed the armies of Perseus in Pydna and reconstituted Macedonia. Rhodes having for a time shown sympathy for Macedonian is punished and loses its territory in Asia Minor and at the same time must support the rise of Delos as a free port, that is to say free of taxes, which ends up draining the bulk of maritime traffic.

War in the West

In the East, therefore, Rome triumphed with a certain ease over the Hellenistic rulers. But on the western side, operations were much tougher and yielded less loot. In a form of "guerrilla warfare," the Celtiberians prevented the Romans from taking advantage of the land they had taken from the Barca family in Spain. In 197 BC. AD, the Romans had sent two lenders to administer the two newly annexed provinces. But now it remained to truly subdue the territory, which was not easy. Between 154 and 152 BC. Marcellus campaigned, but pacification was far from being achieved and in 147 BC. Viriathe, a former shepherd, survivor of the massacre committed by the troops of the Roman lender Servius Sulpicius Galba in 150 BC. J. - C., within the framework of the pacification, became the soul of the fight against Rome.

After several successes and his stubborn resistance, he was assassinated by relatives, perhaps bribed by the Romans. Despite everything, the Celtiberians who had taken up arms again thanks to the success of the Lusitanian leader remained on a war footing. Rome then sent its best general, the son of Paul Émile; Scipio Emilien, recently crowned with his definitive victory over Carthage during the third Punic war which saw the destruction of the rival of Rome. Between 137 and 133 the fighting raged until the Roman succeeds in locking up the resistance in the solid place of Numance which he destroyed.

New inner tensions in ancient Rome

But inside its territory, Rome was shaken by several outstanding facts. To begin with, the attempts by the Gracches brothers at agrarian reform are an important milestone in Roman history, which marks the division of the aristocracy into major political tendencies; conservatives, conservative liberals, and reformers. The small producers whose lands had been bought back by the big landowners or more simply expropriated gave way to servile farms (the mass of slaves being considerable because of the wars). However, all these peasants without resources came to populate Rome with a population trying to survive.

At the same time, vast estates had been seized by the aristocrats on the ager publicus (public domain; lands belonging to all Roman citizens) which had been entrusted to them without being a definitive gift, therefore, enjoyment of the property. 'State reserving ownership. The Gracches wanted to impose a redistribution of land which provoked the ire of the aristocrats and led to their assassination. At the same time, between 135 and 132 BC. the slaves of Sicily revolt and lead to a fierce repression on the part of the Roman authority, despite everything initiating a series of revolts of the same type where the Romans learned to beware of such an influx of slaves. The most famous is undoubtedly that of Spartacus crushed by Crassus and Pompey in 71 BC. resulting in the crucifixion of 6,000 prisoners along the Appian Way.

Ancient Rome: the arrival of the barbarians

Outside, the Romans gradually submitted in the years 120 BC. Gaul Transalpine (on the other side of the Alps) in order to guarantee safe access to their Spanish possessions, leading to the creation of the province of Narbonnaise. But Rome soon found itself facing new and particularly serious dangers; in fact, descending from the North of Germania of the Cimbri and Teutonic tribes began a migration which led them through Europe and ended up in Norique, in the North of Italy in 113 BC. J.-C .. Seeing the threat, the Romans intervene but are severely beaten during the battle of Noreia.

Continuing their journey, the Germanic barbarians arrive in Gaul make a large loop in Celtic land and enter the new province of Narbonnaise. The Romans then find their enemies in a great battle near Orange where they are once again defeated and massacred. The barbarians left Italy and in their quest for land, crossed the north of Spain and returned to the Italian peninsula before separating. But in Rome, a man out of the equestrian order is appointed general and takes over operations; he destroyed in two battles the barbarian threat to Aquae Sextiae then to Vercelli (102 and 101 BC).

But Rome is forever marked by the terror of the barbarians of the North, depicted in iconography and bas-reliefs as bestial, shaggy and battling beings, to such an extent that a whole part of historiography (history of history) of the 19th century is marked by a rejection of these peoples, historians taking literally the words of their Roman predecessors. However, Rome must have had a very special history with the Germans, heterogeneous peoples whose originality continued to terrify and fascinate the Romans. Nevertheless, Rome, mistress of the Mediterranean, was called by a Numidian prince in the war of succession of the kingdom. At the same time, the Romans therefore intervened militarily in what is called the war of Jugurtha, named after the Berber king (therefore of Numidia) who took power and drove his rival away. The fighting is fierce; Numidia served alongside the Romans as an ally during the war in Spain and therefore knows Roman tactics. It was not until the appointment of Marius (106 BC), who then truly proved himself as a commander, to see Rome triumph once again and simply extend a protectorate over Numidia without annexing it.

Military reforms of Marius

But Marius is not simply known for his victories; he indeed launched a major reform of the Roman army by allowing the "proletarians" to participate in the war (until then, only citizens with sufficient means could serve since they had to equip themselves at their expense). As a result, the soldiers become more attached to their leader and do not hope to return as soon as possible since they have nothing to expect from Roman society. They also have a prospect of certain enrichment in these wars of conquest.

Marius also decided to further reform the army by assigning each soldier a heavier package which made it possible to reduce by as much the baggage train which encumbered the armies and slowed them down; in derision the soldiers were nicknamed the "mules of Marius", all this in 107 BC. His action was coupled with a political pretension and the general was the first of the Grand Imperatores who put the Republic under real tutelage.

The leg of Attalus

But before going into the details of the internal struggles of the Roman military aristocracy, it is appropriate to speak of other military and political facts on the side of the East where Rome is gradually interfering as we have mentioned. In 113 BC. Rome sets up in province the old kingdom of Pergamum, bequeathed thanks to a will by its sovereign Attalus III. Despite everything, the transition is not obvious since the king's half-brother, Aristonicos, leads the resistance by proclaiming himself king. At the same time, Asia Minor is the seat of pirates who, through their plunder, begin to worry Rome, which decides to conquer their territory and therefore creates the province of Cilicia (100 BC).

We end here the first part of our summary because a long succession of armed and political conflicts tear Rome in the following period extending until 31 av. which should be studied independently to make it its substance. In any case, we have just seen the Roman expansion over the course of several centuries which brought the small Italian city to the forefront of Mediterranean diplomacy. At this date Rome dominates Italy, a good part of Spain, the South of Gaul, a coastal strip in Illyria (Balkans), Greece and Macedonia, the West of Asia Minor and the old African territory of Carthage. Nevertheless, the Italian city exerts its influence in all the basin, regulates the conflicts of succession in the neighboring kingdoms as with Numidia; Rome assumes its imperialism and its power. She feels invested with the mission to subdue the civilized world which alone deserves the right to obey its laws which it considers to be the best.

During the previous centuries,Rome has shown its political stability which, despite some strong tensions, has enabled it to get out of very compromised situations by tightening the social body. The structures of the city are moreover brought to the nude by in a text by Salluste which explains that it is, after exceptional men supported Rome, its only institutions which did not allow it to impose itself on the future. other. This vision reflects the confidence of the Romans in their regime,the Republic, which however will wither to the rhythm ofcivil wars.

A city in full glory

We left Rome with a halo of its victories over the Germanic barbarians and the King of Numidia. These victories, acquired at the cost of great effort, were only possible with the help of a fundamental figure in Roman history; Marius. We have discussed its military reforms, it is now necessary to study its political orientation. Above all, the power game in Rome is therefore divided into two major trends which have asserted themselves since the Gracches period; thepopulares (dont faisaient partie les deux frères) qui sont partisans d'une satisfaction des attentes du peuple sur laquelle ils fondent leurs ambitions politiques en assumant surtout le tribunat de la plèbe (magistrature au poids assez considérable à Rome car ses titulaires sont inviolables et en plus bénéficient d'un droit de véto contre les décisions du Sénat), s'opposent aux optimates, ceux qui défendent l'intérêt supérieur de Rome ainsi que leurs propres prérogatives dans le jeu des pouvoirs.

L'entrée du général victorieux sur ce terrain bouleverse l'équilibre des forces ; Marius s'appuie sur les populares (il était d'origine équestre, c'est à dire une dignité de l'aristocratie inférieure à celle de l'ordre sénatorial) en s'alliant avec des tribuns de la plèbe et reprend une partie de la politique des Gracches, notamment sur les réformes agraires et la gestion du sort des alliés italiens qui réclament la citoyenneté romaine de plein droit et que les réformes tronquées initiées par les Gracches ont mis dans l'embarras ; en effet, Caius et Tiberius Gracchus avaient dans l'idée de reprendre des terres de l'ager publicus afin d'y installer des citoyens pauvres, mais à force d'étendre la mesure ils sont entrés en contact avec des terres de l'ager publicus occupées par des alliés et nécessaires à leur propre exploitation.

Les Gracches avaient proposé l'idée d'accorder la citoyenneté romaine à ces Italiens et ainsi élucider le problème, ce à quoi l'aristocratie avait violemment répondu par la négative. Après leur assassinat, la question est restée en suspend sans qu'une véritable réponse définitive y soit apportée. Dans le même temps, les Italiens mis en difficulté sur le sol de leur cité émigraient à Rome, diminuant de fait le contingent militaire potentiel fourni par cet allié de Rome. Les magistrats répondirent par des expulsions qui encore une fois n'apportaient pas de solution véritable. Les tensions restent vivent et l'opposition, à Rome, féroce contre toute réforme. Marius et ses partisans vont par contre s'attaquer aux anciens magistrats vaincus sur le champ de bataille, ce qui finit d'exciter les tensions. A terme Marius finit par abandonner ses alliés tribuns et se rapprocha des aristocrates qui firent assassiner les gêneurs.

La Guerre Sociale dans la rome antique

Or l'absence de réforme finit par exaspérer les alliés qui se révoltèrent dès 91 av. dans ce que l'on nomme la guerre sociale (de socii ; alliés en latin). La guerre est rude et le retour du calme n'est possible qu'avec la concession de la citoyenneté à tous les alliés italiens, ce qui bouleverse le corps social et politique romain. En effet jusque là les réseaux clientélaires des puissants aristocrates se tissaient sur un corps d'environ 400 000 citoyens pour les contrôler et obtenir des votes favorables. Mais dès lors la masse des citoyens se chiffre en millions. De plus commence le casse-tête de l'inscription de ces nouveaux citoyens dans les tribus.

Nous avons vu qu'à Rome les citoyens sont répartis dans 35 tribus. La répartition de ces citoyens de fraiche date bouleverse la part des Romains en diminuant leur poids dans les suffrages. On propose alors de créer de nouvelles tribus ou alors de n'inscrire les citoyens récents que dans 8 ou 10 tribus déjà existantes mais en les leur réservant, ce qui aurait eu pour effet de ne pas trop bousculer l'édifice en leur donnant un impact contrôlé. Apopulares tribun de la plèbe, partisan de Marius, débloqua la situation en décidant d'inscrire les nouveaux citoyens dans les 35 tribus et tint ferme par la violence. Il en profita pour nommer Marius général pour une nouvelle campagne qui s'annonçait en Orient.

La guerre contre Mithridate et la lutte entre Marius et Sylla

Du coté de la Mer Noire que l'on nommait alors Pont Euxin, un roi hellénistique brillait alors par sa puissance ; Mithridate VI Eupator. Il était en concurrence avec d'autres souverains d'Asie Mineure, qui firent appel aux Romains pour les aider à vaincre ce dangereux voisin. Or Mithridate, malgré l'appui romain, fut vainqueur et occupa les royaumes alliés de Rome ainsi que la province d'Asie (le leg d'Attale). Il suscita alors un grand mouvement de révolte contre les Romains qui avaient jusque là exploité avec une grande férocité la province. En effet, l'État romain confiait à des entreprises privées la collecte des impôts ; les sociétés de publicains. Ces derniers avançaient la somme calculée des impôts à l'État puis allaient se dédommager sur les provinces.

Or justement leur but était de dégager des bénéfices... et les plus importants seraient le mieux. Les populations étaient donc dans une situation de tension très forte, et l'arrivée de Mithridate sonna comme une libération. Très vite des massacres épouvantables de Romains et d'Italiens furent perpétrés (on parle de 80 000 à 150000 morts) alors que dans le même temps la Grèce et la Macédoine prenaient aussi parti pour le roi. C'est dans le cadre de cette crise que Marius devait être envoyé ; c'était pour son camp une perspective d'accroissement de leur gloire et donc de leur pouvoir, sans parler du butin potentiellement récupérable.

Mais à Rome c'était le consul Sylla qui devait mener campagne dans l'ordre logique et légal des choses. C'était la première fois qu'un général se voyait démis d'un commandement sans aucun motif. Or Sylla avait déjà recruté son armée ; il la rejoignit et marcha sur Rome, déclenchant immédiatement des massacres qui pour la première fois prirent une tournure légale ; les proscriptions. Marius et certains de ses partisans parvinrent à fuir la répression. Sylla réorienta la politique dans l'intérêt des optimates (il était lui originaire d'une très ancienne famille aristocratique ; il était patricien), puis il partit guerroyer en Orient, remportant en Grèce les premiers succès romains.

Or dans le même temps, Marius ivre de vengeance, rentra à Rome et réinstaura un gouvernement suivant les intérêts populares. Les marianistes envoyèrent alors une armée combattre Mithridate directement en Asie Mineure, allant quérir les honneurs au dépend de Sylla. Mais dans sa situation de plus en plus désespérée, le roi décida de traiter avec Sylla ; il devait abandonner toutes ses conquêtes et payer un tribut assez faible de 2000 talents qui montrait que Sylla avait surtout dans l'idée de liquider cette guerre afin de tourner ses armes contre ses ennemis politiques. Les opérations commencèrent mais Sylla attira à lui l'essentiel de l'armée de son ennemi. Marius était décédé entre temps (86 av. J.-C.) et le camp marianiste dut supporter une nouvelle fois le retour en force de Sylla. Mais la résistance se fit forte dans les provinces et notamment en Espagne où Sertorius, un farouche partisan de Marius, pris les armes et fédéra les peuples espagnols pour lutter contre le parti de Sylla.

La restauration syllanienne

Sylla, vainqueur, réorganisa alors l'État romain sur un modèle qu'il pensait équilibré mais qui éludait certaines questions. La mesure la plus importante de sa restauration fut peut être de diminuer considérablement les pouvoirs des tribuns de la plèbe, organe qui jusque là avait servi les ambitions populares. Néanmoins la satisfaction des appétits des aristocrates les plus puissants ne trouvait pas de solution dans son modèle et dès sa démission, en accord complet avec sa volonté de remise sur pied de la République, l'agitation reprit, en premier lieu parmi les citoyens italiens qui avaient été contraints d'accepter dans leurs communautés l'installation de quelques 80 000 vétérans des armées syllaniennes.

La piraterie, en second lieu, créait une situation très grave en Méditerranée en faisant monter le prix du blé à Rome. Enfin, les révoltes serviles atteignaient leur paroxysme avec la révolte de Spartacus. A l'intérieur, une question ne cessait de revenir à l'ordre du jour en politique ; la restauration pleine et entière du pouvoir des tribuns de la plèbe. L'édifice syllanien, à peine échafaudé, craquait de partout.

Pompée contre les pirates

Si le mécontentement était une véritable toile de fond en Italie, les problèmes extérieurs furent pris au sérieux par Rome. En effet, un jeune lieutenant de Sylla, Pompée, obtint du tribun de la plèbe de ses partisans un commandement militaire de rang consulaire s'étendant à toute la Méditerranée et jusqu'à 70 kilomètres dans les terres avec des navires et des fonds pour régler le sort des pirates. Il fut liquidé dès la fin de l'année 67 av. soit en quelques mois. Pompée entra également en campagne contre Mithridate qui avait repris ses agissement contre les alliées de Rome, le vainquit et poursuivit son offensive jusqu'en Arménie, poussant les armes romaines plus loin que personne ne l'avait fait. Il soumit également la Syrie et descendit jusqu'à la frontière Egyptienne. La gloire qu'il venait d'accumuler sur le champ de bataille était considérable et donna lieu à dix jours de prière aux dieux pour les remercier des bienfaits accordés au peuple romain. Rome s'étendait désormais sur l'ensemble de l'Asie Mineure, la Syrie-Palestine et avait unifié la Méditerranée sous son contrôle.

Le premier triumvirat et la Guerre des Gaules

En Italie, après plusieurs défaites, les Romains, grâce à Crassus, l'homme le plus riche de Rome, se débarrassaient des encombrant esclaves révoltés. Mais Pompée vint ici aussi prendre sa part des honneurs en massacrant une partie des fuyards de l'armée défaite par Crassus. Celui-ci, affublé d'une victoire mineure, devait se contenter de l'ovatio quand son rival obtenait le triomphe. Il en nourrissait une grande amertume. C'est alors qu'une personnalité célèbrissime commença à se manifester ; Caius Julius Caesar. Ambitieux, le jeune homme n'avait pas ménagé ses dépenses lors de son édilité pour offrir des jeux somptueux au peuple afin de se garantir des soutiens. Il obtint peu après le souverain pontificat ainsi qu'un commandement en Espagne où il put commencer à récolter les lauriers de la gloire.

De retour, il s'entendit avec les deux autres grandes figures de Rome de l'époque ; Pompée et Crassus. Cet accord est resté dans les mémoires comme le premier triumvirat, véritable gouvernement à trois servant, par l'association, à passer outre les verrous de la politique romaine visant à tempérer le régime et empêcher le retour de la monarchie. Cette entente mettait en contact la gloire de Pompée avec la richesse de Crassus et le génie et l'ambition de César. Cette entente lui permit d'obtenir le commandement pro-consulaire du Nord de l'Italie et des Balkans, puis du Sud de la Gaule. De là, il profita de l'agitation causée par l'intrusion des Germains parmi les Celtes pour prendre l'offensive dès 58 av. contre Arioviste qui fut rapidement vaincu.

La suite de sa campagne le mena à soumettre la Gaule toute entière avec l'aide dans cette tâche du fils de son collègue Crassus qui, pendant que César faisait campagne en Belgique, s'avançait en Aquitaine. Profitant de ses succès et afin de marquer les esprits à Rome, il traversa le premier la Manche et mena campagne en (Grande-) Bretagne et obtint des tributs, puis il dirigea ses troupes de l'autre coté du Rhin après avoir fait bâtir un pont de bateaux. Il en obtint notamment l'admiration de Cicéron et de bien des Romains ; il avait en effet surpassé les exploits de Pompée, il venait de repousser les limites du domaine romain et de porter les aigles sur des terres encore largement inconnues. Mais le prestige que César accumulait au loin faisait croitre, à Rome, les inimitiés.

Dans la compétition effrénée pour le pouvoir, les aristocrates pouvant prétendre à entrer dans le jeu devenaient de plus en plus rares tant les exigences financières et militaires devenaient astronomiques ; Pompée, César et Crassus étaient chacun bien plus puissant que les autres grands noms de Rome, même Cicéron ou encore Caton d'Utique qui lui ne pouvait se prévaloir que de sa stricte observance des règles de l'ancienne Rome. César obtint de ses collègues du triumvirat une prolongation de son commandement en Gaule, ce qui lui permit de fortifier sa conquête en abattant la dangereuse révolte de 52 av. J.-C menée par le jeune Arverne Vercingétorix.

Il en tirait une gloire et un butin immense ainsi qu'une armée de vétérans tous acquis à sa cause. C'est avec eux que Jules César entra dans une nouvelle phase de la compétition aristocratique, compétition qui devenait un duel puisqu'en 53 av. J.-C., Crassus, se sentant minoré face à la gloire de ses deux collègues, avait décidé de mener une immense expédition contre l'Empire des Parthes (actuel Iran). A la tête de sept légions, le trumvir se fit étriller par les cavaliers iraniens dans une des pire défaites de l'histoire romaine ; Carrhae où il fut pris et mis à mort.

César contre le Sénat et Pompée

Déclaré finalement ennemi public, César est sommé par le Sénat de rentrer à Rome pour être jugé pour avoir mené une guerre illégale en Gaule. Theimperator n'entendait pas se soumettre si facilement tant l'ascension vers la puissance qui était la sienne avait été longue et douloureuse. Il pris donc le chemin de Rome en 50 av. J.-C., mais avec son armée. Arrivé à la frontière de sa zone de commandement, matérialisée par le Rubicon, un petit cours d'eau, il aurait prononcé la célèbre phrase, alea jacta est, littéralement « le sort en est jeté ». Il savait en effet qu'en sortant de son domaine d'exercice du pouvoir légal il entrait forcément dans une opposition militaire contre le Sénat et Pompée, avec lequel il n'avait plus de liens personnels depuis la mort de la fille de César, qui avait été donné en mariage à Pompée pour assurer son alliance.

Le Sénat, prit de cours, évacua Rome et partit avec Pompée en Orient où ce dernier savait qu'il possédait des liens clientélaires puissants auprès de rois, d'aristocrates et de vétérans pouvant rapidement lui fournir une armée pour contrer César. Mais celui-ci venait de prendre un avantage très important en mettant la main sur le coeur de l'Empire Romain, le siège du « peuple roi », le centre légal de l'ensemble romain. Il peupla le Sénat d'hommes acquis à sa cause et commença à planifier la poursuite des évènements et notamment son affrontement avec Pompée.

Le triomphe de César

L'année 48 av. fut décisive dans l'affrontement final ; le Sénat allié par les circonstances à Pompée avait donc gagné l'Orient et préparait la guerre contre un César qui avait par son initiative audacieuse pris un net ascendant sur ses ennemis. Poursuivant la dynamique de son mouvement, il se porta à la rencontre du parti pompéien. A Dyrrachium, César piétina face aux fortifications et à la supériorité numérique de Pompée. Une partie de ses troupes s'engagea imprudemment dans la place et fut taillée en pièces, ce qui provoqua sa retraite, poursuivi par son rival. Mais un mois plus tard, dans la plaine de Pharsale, César, toujours face à une supériorité numérique de ses ennemis, fit parler tout son talent, allié à la rudesse de ses vétérans des Gaules.

Sachant sa cavalerie inférieure, César avait disposé huit cohortes en couverture, qui dans l'engagement, comblèrent le vide laissé par la déroute de sa cavalerie et repoussèrent même celle de Pompée avant de prendre à revers l'armée ennemie, qui presque encerclée, rompit le combat. Pompée subit ici un échec cuisant, son armée fut détruite et il fuit vers l'Egypte, où il fut
assassiné. Pourtant César n'en avais pas encore terminé avec la guerre pour se rendre maitre du monde romain en pleine division. Fort de son succès, il suivit Pompée en Égypte où il prit Alexandrie et instaura un protectorat sur le royaume.

C'est alors que commença son idylle avec la fameuse Cléopâtre. Mais Alexandrie se révolta bientôt contre l'envahisseur étranger. Bloqué dans la ville, César parvint finalement à réaffirmer son autorité. C'est alors qu'il reçut des nouvelles alarmantes en provenance de l'Asie Mineure ; Pharnace, le roi du Pont (un royaume hellénistique dont le centre de gravité est l'actuelle Crimée), héritier du fameux Mithridate, venait de pénétrer avec son armée sur le territoire romain et d'écraser le gouverneur romain.

César prit aussitôt l'offensive, traversa rapidement la Syrie-Palestine, avant de déboucher à l'Est de l'Anatolie pour rencontrer son adversaire. Le choc eut lieu à Zéla en 47 av. J.-C., et l'efficacité des troupes de César fit à nouveau ses preuves. L'ennemi fut culbuté et mis en déroute avec promptitude, arrachant à César la célèbre maxime : Vini, vidi, vici, littéralement, je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu. De retour à Rome, il fut fait dictateur pour un an. En 46 av. J.-C., il pris une nouvelle fois l'offensive, mais cette fois-ci en Afrique où des éléments pompéiens se préparaient à combattre. La rencontre eut lieu à Thapsus. Les éléphants éprouvèrent durement ses troupes mais César finit par les repousser et, profitant de son initiative, prit le camp ennemi et bouscula ses troupes, auxquelles il n'accorda aucune pitié ce qui est assez surprenant car il est surtout connu pour sa générosité dans la victoire.

Après cette défaite, Caton d'Utique, son ennemi mortel, se donna la mort. Le dictateur ne profita guère de son retour à Rome ; en Espagne le fils de Pompée, Gnaeus faisait le siège d'Ulpia, cité fidèle à César. Il vogua donc avec célérité vers l'Espagne où il fit lever le siège et écrasa l'armée ennemie à Munda (mars 45 av. J.-C.). Revenu une nouvelle fois à Rome, il lui fut remis la dictature pour dix ans, ce qui marquait une faillite complète de la tempérance des pouvoirs républicain. César triompha pour ses nombreuses victoires et reçut une véritable cascade d'honneurs divers, jusqu'à se nomination comme dictateur à vie. Il était alors au sommet de sa gloire et de sa puissance. Les menaces militaires qui pesaient sur lui avait été écrasées. Les menaces pour la longévité de son pouvoir avaient été également dissipées puisqu'il était dictateur à vie. Il commença alors à échafauder les plans d'une immense campagne vers le royaume des Parthes, tombeau de Crassus et de ses troupes.

La conjuration et les Ides de Mars

Mais sa gloire et sa puissance commençaient à lui attirer de vives inimitiés parmi l'aristocratie qui se voyait ravalée à une maigre compétition pour des honneurs subalternes. De plus l'autorité suprême d'un seul homme était regardée de manière très négative à Rome depuis la chute de la royauté. Le système républicain avait été forgé en fonction de cette véritable phobie d'où la collégialité de la magistrature suprême ; le consulat. Des soupçons très net commençaient à naitre sur une éventuelle volonté césarienne de se coiffer du diadème et de se proclamer roi. Une conjuration fut bientôt mise sur pied et, là où les armes de Pompée et de ses successeurs s'étaient montrées inefficaces, elle finit par réussir. Le jour les Ides de mars 44 av. J.-C., César fut assassiné en plein Sénat par les conjurés et notamment son fils adoptif, Brutus. Le complot avait sans doute pour but de libérer la République du tyran, avec comme perspective illusoire de rendre la stabilité au régime et ainsi de reprendre le jeu de la compétition entre aristocrates. C'était passer sous silences les précédents créés depuis Marius et nier les dérives d'un système en crise depuis longtemps.

L'échec de la restauration républicaine

En pleine stupeur, le monde romain venait de perdre à la fois l'homme qui mettait en péril les fondements même d'un régime, et celui qui avait pourtant remporté tant de succès pour la gloire de Rome et également ramené le calme dans l'Empire. Les conjurés voulaient eux jeter son corps au Tibre et annuler tous ses décrets pour ramener l'antique libertas. Or, confrontés à l'hostilité populaire, due à politique de César en accord avec les principespopulares qu'il défendait, les empêcha de mener ce projet à terme.

La mort du dictateur laissait néanmoins d'autres personnalités prêtes à recueillir son héritage. Le premier, Marc Antoine, son fidèle lieutenant était resté seul consul à la mort de César. Le second, Lépide, son maitre de la cavalerie, grade en second placé au coté du dictateur de manière traditionnelle pour tempérer en théorie le pouvoir personnel d'un dictateur. Le troisième, encore effacé car très jeune (19 ans) et peu versé dans les affaires militaires, Octave, petit neveu de César, mais surtout son fils adoptif. Chacun entreprit dans les mois qui suivirent, un peu timidement, de tirer leur épingle du jeu, dans l'immense vide laissé par la disparition de César.

Marc Antoine se fit remettre le testament et la fortune de César, couvrant la population de dons afin de s'en attacher l'affection. Les conjurés quant à eux, complètement isolés, quittent Rome, perdant leurs illusions. Octave avait lui appris la mort de son parent alors qu'il était à Appolonie. Il décide alors de rendre visite à ses vétérans qui le reconnaissent comme son successeur. Il s'attache les services de 3000 d'entre-eux, faisant du même coups une entrée remarquée dans la compétition.

Le second triumvirat

Mais le Sénat ne désarmait pas, et bien que les conjurés se soient retiré, mené par la personnalité de Cicéron, il déclencha la lutte contre Marc Antoine (détesté par le rhéteur) ; c'est la guerre de Modène, premier acte d'une longue série de guerres civiles. Antoine est vaincu et doit faire retraite vers la Provence. L'assemblée s'était entendue avec Octave, mais celui-ci, désormais propréteur (fonction qui nécessite d'avoir accompli la charge de préteur dans le cursus honorum et donc d'avoir au minimum 30 ans, donnant le commandement sur une province avec un commandement militaire, l'imperium réduit par rapport à celui du consul et du proconsul) et, possédant ainsi l'imperium, marche à la tête de huit légions sur Rome.

Il s'empara alors du trésor de l'État qu'il distribua à ses troupes. Il se fit aussitôt nommer consul. La réaction sénatoriale fit long feu ; en dépit de ses engagements, Octave se réconcilia avec Antoine par l'entremise de Lépide. Ils fondèrent alors tous les trois le second triumvirat, qui contrairement au premier, était une entente légale, sanctionnée par un texte législatif. Les effets furent immédiats ; une proscription fut lancée dans laquelle périt Cicéron, entre autre, parmi les probables 300 victimes (150 sénateurs et 150 chevaliers). Les triumvirs se partagèrent également le monde romain : Lépide reçut la Gaule Narbonnaise et les provinces ibériques avec trois légions, Antoine, le reste de la Gaule, ainsi que la Cisalpine (Nord de l'Italie) avec 20 légions et Octave, L'Afrique, la Sicile et la Sardaigne avec 20 autres légions.

Il leur restait maintenant à venger César de qui ils revendiquait tous l'héritage. De concert, Antoine et Octave se mirent en marche vers l'Orient. En 42 av. J.-C., ils rencontrèrent l'armée des conjurés Cassius et Brutus à Philippes. L'affrontement se déroula en deux temps ; le premier jour, Antoine, contournant le dispositif ennemi par le Sud fut contraint à un choc frontal indécis avec les unités de Cassius alors que dans le même temps, à l'Ouest, le camp d'Octave fut pillé par les troupes de Brutus. Cassius, voyant ses troupes flancher et ne voyant pas le succès de Brutus se suicide. Le lendemain les triumvirs continuèrent à prendre l'initiative ; Octave rejoignit Antoine sur ses positions et Brutus se porta à la rencontre des unités de Cassius, face à Antoine. Le combat s'engagea et vit, après une âpre lutte, les troupes césariennes l'emporter. Brutus, abandonné par ses troupes se suicida à son tour.

L'Orient tomba alors en grande partie aux mains des triumvirs ce qui provoqua un nouveau partage du monde romain ; Lépide dut se contenter de la seule Afrique alors qu'Antoine recevait la totalité de la Gaule et Octave l'Espagne à laquelle il ajouta ses possessions. La répartition des tâches allait de paire ; Antoine devait ainsi partir vers l'Orient réaliser le projet de César de conquête de l'espace parthe, plein de gloire et de richesse, marchant ainsi dans les traces d'Alexandre le Grand. Octave recevait la rude mission de régler le sort de Sextus Pompée, fils du grand général qui occupait la Sicile ainsi que de lotir les vétérans de la campagne de Philippes de terres. Lépide était écarté très nettement de la politique.

Octave et Antoine, entre tension et réconciliation

Le don de terres fut un véritable casse-tête pour Octave qui entre d'ailleurs en conflit avec les partisans d'Antoine ce qui manqua de peu de déclencher les hostilités entre les deux hommes. Mais cela accompli, et assuré du soutient de son collègue après l'entrevue de Brindes, Octave attaqua puissamment la Sicile et se rendit maitre incontesté de l'Occident. Dans le même temps, Antoine apparaissait comme l'homme fort en Orient. Il séjourna à Alexandrie, et comme César avant lui, fut séduit par Cléopâtre, point de départ d'une légende magnifique mainte fois portée à l'écran et ayant fait couler des hectolitres d'encre.

Mais Antoine n'oubliait pas sa mission principale. Il marcha ainsi contre les Parthes mais sans être défait lui même, il fut dans l'incapacité de remporter un quelconque succès. Rentré à Alexandrie il y célébra pourtant son triomphe, ce qui scandalisa les Romains car seule Rome pouvait voir l'accomplissement de ce rituel sacré. Les rumeurs sur les déviances d'Antoine commencent alors à se multiplier à Rome, savamment entretenues par Octave. En effet les Romains concevaient le monde et ses habitants selon tout un ensemble de présupposés ; les Gaulois étaient ainsi considérés comme de bons combattants manquant singulièrement de réflexion, les Grecs étaient décrits comme calculateurs, fourbes et efféminés... Globalement, les Orientaux apparaissaient comme mous et lascifs, à l'opposé des vertus cardinales romaines, la sobriété, la tempérance, la maitrise de ses passions. Jouant donc sur les sentiments xénophobes de ses compatriotes, Octave orchestra la suspicion contre son rival, jusque là populaire.

La rupture et les débuts de l'empire

En 32 av. J.-C., il est pourtant mis en difficulté à Rome. Le triumvirat remis en question le laisse sans pouvoir de commandement et l'amène prudemment à quitter Rome où ses ennemis commencent à s'agiter. Mais il força alors la décision. Ayant rejoint ses troupes il rentra à Rome par la force, convoqua le Sénat et fit déclarer par senatus consulte la guerre à Antoine et Cléopâtre. Dans le même temps, Antoine préparait lui aussi l'affrontement. Réalisant une politique semblable à celle de son rival, il alimentait une intense propagande en même temps qu'un renforcement de ses armées. Le monde romain, en tension extrême autour de deux pôles rivaux s'apprêtait à se déchirer une nouvelle fois dans un déchainement de violence. Octave fut nommé consul pour l'année 31 av. J.-C., et après avoir reçu un serment de fidélité par tout l'Occident, il prit l'offensive qui le mena de l'autre coté de la mer Adriatique.

Le choc eut lieu à Actium où le fidèle général d'Octave, Agrippa, écrasa la flotte orientale, remportant un succès décisif. Les deux amants romantiques, en déroute, rentrèrent en Égypte où ils se suicidèrent, laissant à la postérité une apothéose dramatique largement exploitée. Rome n'avait plus qu'un seul maitre comme en 44 av. J.-C., mais cette fois l'opposition toute entière était décapitée, tant militaire que politique (par les proscriptions). Octave est pourtant face à une tâche encore gigantesque et que son père adoptif n'avait pu mener à son terme ; réformer complètement la République pour lui rendre sa stabilité tout en préservant son pouvoir sans que cela ne provoque l'indignation générale... Le temps de l'Empire romain est venu.

Bibliographie de la rome antique

- Histoire de la Rome antique, de Lucien Jerphagnon. Pluriel, 2010.

- Jean-Michel David, La république romaine, De la deuxième guerre punique à la bataille d'Actium, 218-31 av. J.-C., Seuil, 2000.

- Marcel Le Glay, Yann Le Bohec, Jean-Louis Voisin, Histoire romaine, PUF, 2006


Video: Ancient Rome: The Roman Republic